Neue Wege
Kurz an der Spitze»: Florian Illies verlässt Rowohlt-Verlag

Er glaubte an die Kraft des Buches und wollte Begehren wecken: Nach nur einem Jahr kündigt der Bestsellerautor Florian Illies seinen Rückzug beim Rowohlt-Verlag an. Er möchte sich wieder dem Schreiben widmen.

Freitag, 24.01.2020, 16:32 Uhr aktualisiert: 24.01.2020, 16:34 Uhr
Florian Illies hört als Geschäftsführender Verleger des Rowohlt Verlags auf.
Florian Illies hört als Geschäftsführender Verleger des Rowohlt Verlags auf. Foto: Gregor Fischer

Hamburg (dpa) - Erneuter Wechsel an der Spitze des Rowohlt-Verlages: Nach nur einem Jahr verkündet Florian Illies (48) überraschend, den Hamburger Traditionsverlag zum Herbst zu verlassen.

«Florian Illies wird auf eigenen Wunsch im Laufe dieses Jahres als Verleger bei Rowohlt ausscheiden. Der Termin seines Weggangs wie auch die Frage der Nachfolgeregelung werden zu gegebener Zeit bekannt gegeben», teilte der Rowohlt-Verlag am Freitag in Hamburg mit. Der Autor Illies («Generation Golf», «1913») leitet den Verlag seit Januar 2019.

Im Rowohlt-Verlag erscheinen die Bücher von Autoren wie Daniel Kehlmann, Martin Walser, Eckart von Hirschhausen und Jojo Moyes. Anfang 2019 war der Verlag von Reinbek nach Hamburg gezogen.

«Tief beeindruckt von der großen Kompetenz und der Liebe der Rowohltianer zu ihrem Verlag, nachhaltig erfüllt von all den Begegnungen mit seinen Autorinnen und Autoren, verlasse ich Rowohlt aus persönlichen Gründen und mit einem weinenden Auge», sagte Illies laut Pressemitteilung. «Ich weiß, es war eine nur kurze Zeit an der Spitze dieses großartigen Hauses. Aber nach reiflicher Überlegung habe ich mich dafür entschieden, einen anderen Weg zu gehen und mich dem Schreiben zu widmen.»

Stefan von Holtzbrinck, Chef des Holtzbrinck-Konzerns, zu dem Rowohlt gehört, sagte: «Ich bedauere die Entscheidung von Florian Illies sehr, aber ich habe davor großen Respekt. Für seine wertvolle Arbeit an der Spitze des Rowohlt-Verlages, für den 2019 ein außerordentlich starkes Jahr gewesen ist, danke ich ihm von Herzen.» Florian Illies werde auch weiterhin den von ihm betreuten Autorinnen und Autoren eng verbunden bleiben. «Zudem freue ich mich auf die Fortsetzung seiner Arbeit als Buchautor der Verlagsgruppe wie auch auf die vertrauensvolle und inspirierende Zusammenarbeit im Herausgeberrat der «Zeit».»

Illies wurde bekannt durch seine Bestseller «Generation Golf» (2000) und «1913: Der Sommer des Jahrhunderts» (2012). Er war unter anderem Leiter des Feuilletons der «Frankfurter Allgemeinen Sonntagszeitung» und der «Zeit», wo er seit 2017 Mitglied des Herausgeberrates ist. Von 2011 bis 2018 war Illies Geschäftsführer und Leiter des Auktionshauses Grisebach in Berlin.

Illies folgte auf Barbara Laugwitz, die den Rowohlt-Verlag seit 2014 leitete. Die Entlassung von Laugwitz hatte Turbulenzen ausgelöst, namhafte Autoren kritisierten in einem offenen Brief die Entscheidung. Die 48-Jährige wechselte zum 1. März 2019 zu den Berliner Ullstein-Buchverlagen.

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